Tourisme

L’Afrique du Sud – la destination de rêve pour touristes

Professionnels du tourisme et grands voyageurs sont unanimes : L’Afrique du Sud est l’un des pays les plus beaux et intéressants du globe et une destination de vacances de tout premier choix, loin devant beaucoup d’autres. Les multiples attractions proposés par ce pays, ont été bien résumés dans le slogan crée par les organismes du tourisme en Afrique du Sud : » le monde dans un seul pays ». Le sud du pays, avec l’océan Atlantique à l’ouest et l’océan Indien à l’est, une côte de plus de 2500 km avec des déserts, des montagnes, des plateaux d’altitude et des villes de millions d’habitants sur une surface totale correspondant à environ 3 fois la superficie de la France,  comprend à lui seul une multitude de zones climatiques et de paysages. Cape Town, la métropole situé près du Cap de Bonne Espérance, est considérée comme une des plus belles villes du monde et est citée, à cause de sa situation privilégiée en bord de mer, au même titre que Sidney, Vancouver ou San Francisco.

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Le Cap de Bonne-Espérance est situé à environ 40kms du Cap. Là où les deux océans se réunissent, l´Océan atlantique et l´Océan indien. (Photo: Kunz/Augenklick)


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Le Cap est une des plus belles villes du monde. Le port – en arrière plan le mesa – est un endroit touristique apprécié. (Photo: Kunz/Augenklick)


Les belles plages de sable fin autour de Durban, une des grandes villes sur la côte de l’océan Indien sont une destination aussi prisée que le pays du vin, ou l’on produit d’excellents crus de renommé internationale. Les Drakensberg constituent un fort contraste à ce doux paysage avec leurs sommets atteignant plus de 3800 m et qui offrent des chutes d’eaux impressionnantes et une flore et faune quasi intacte. Une partie de cette région a été déclarée parc national et l’UNESCO la considère comme patrimoine mondial culturel et naturel. Mondialement connu est le parc Kruger, situé au nord-est de l’Afrique du Sud, du fleuve des crocodiles jusqu’au Limpopo, fleuve frontalier avec le Mozambique. La faune de ce parc, qui existe depuis plus de 100 ans, est incomparable. Lors de safaris on peut y observer les « big five », c'est-à-dire lions, léopards, éléphants, rhinocéros et buffles, en toute liberté.

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Un lion en liberté: Le photographe Bernhard Kunz (Mutterstadt) a réussi à prendre cette photo pendant un safari en Afrique du Sud. (Photo: Kunz/Augenklick)


L’Afrique du Sud est le berceau de plus de 300 espèces de mammifères, 500 espèces d’oiseaux, de 100 espèces de reptiles et d’une variété innombrable d’insectes. Mais le Kruger est seulement un des nombreux parcs nationaux et réserves. Plus de 25 sont dispersés à travers tout le pays (lien vers http://suedafrika.net/Seiten/naturpark.html) Mais ce n’est pas seulement la faune de l’Afrique du Sud qui vous coupe le souffle – la flore avec plus de 20 000 variétés est également extraordinaire, avec une mention spéciale pour la petite région du Cap à l’ouest qui en compte déjà 8 000 espèces.

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Paysage africain sous un coucher de soleil: Le pays offre beaucoup d´attractions, c´est un but de rêve pour les touristes. (Photo: Kunz/Augenklick)


Les routes côtières, vers le pays du vin et à la rencontre des baleines

L’Afrique du Sud est si diversifié et multi facettes, que la visite d’un seul endroit relèverait d’un manquement. Beaucoup d’attractions touristiques sont organisés dans des circuits de plusieurs jours ou semaines, durant lesquels les plus beaux sites sont visités en passant par des routes célèbres. Une des plus connues et la Garden Route, la partie entre Mossel Bay et le parc national de Tsitsikamma, en venant de Cape Town et allant vers Port Elizabeth. Ce périple offre la possibilité  de faire des excursions dans la région des vignobles autour de Stellenbosch ou vers la côte d’Overberg à Hermanus, ou l’on peut observer des baleines à la période entre août et décembre. (Lien vers http://www.suedafrika.net/Seiten.routen.html)

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La Route des Jardins, un tronçon de route entre le Cap et Port Elizabeth, fait partie des plus beaux trajets en Afrique du Sud comme le démontre une plage à Brenton-on-Sea. (Photo: Kunz/Augenklick)


Le tourisme ça veut dire aussi rencontre avec les habitants. Grâce à sa population ce pays est multi culturel, car beaucoup d’influences se sont mélangées mais existent également encore à part. Jusqu’au début des années 90 il y avait l’apartheid, une stricte séparation des races, qui est maintenant officiellement abolie, mais qui n’a pas pour autant complètement disparue. La disparité entre pauvres et riches est énorme en Afrique du Sud. A peu près 80 % de la population sont des noirs africains issus de différents groupes ethniques, tandis que 10% de la population ont des origines européennes et à peu près autant sont descendants d’immigrants asiatiques. La richesse culturelle devient manifeste par le fait que 11 langues différentes sont considérées comme langues officielles du pays, entre autres l’Anglais et l’Afrikaans, dérivée du Néerlandais

« Jo’burg » le centre de la coupe du monde FIFA 2010 à l’heure d’hiver

Les touristes des pays anglophones n’ont donc que peu de difficultés de se faire comprendre en Afrique du Sud. Le tourisme est la branche économique qui connaît la plus forte expansion et qui représente actuellement environ 10% du produit intérieur brut. Chaque année plus de 7 millions de touristes visitent le pays, dont un peu plus de 500 000 Allemands. Ainsi l’Afrique du Sud se trouve en tête des destinations touristiques en Afrique. Approximativement 1,2 millions d’Africains du Sud travaillent directement ou indirectement dans la branche touristique. 700 hôtels, 2 800 pensions ou lodges possèdent le standard permettant de satisfaire les touristes de tous les pays du monde. Le niveau des tarifs, en comparaison avec les standards européens ou nord-américains, est considéré comme moyen voir bas, mais il y a aussi des hôtels très haut de gamme, dont la majorité est dédié aux golfeurs. Le complexe hôtelier de Sun City, un paradis des loisirs, situé à 150 km au nord-ouest de Johannesburg et comparable à Las Vegas, possède des hôtels 5 étoiles, qui sont fréquentés par 25 000 personnes par jour.

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Vue sur l´hôtel Palace à Sun City, le plus grand centre d´amusements et de loisirs dans les environs de Johannesburg. (Photo: Kunz/Augenklick)


Dans le contexte de la coupe du monde FIFA 2010 il faut bien sûr mentionner Johannesburg, bien que beaucoup de touristes évitent cette ville, la plus grande et économiquement plus importante ville du pays d’environ 3,5 millions d’habitants avec une agglomération annexe de plus de 8 millions, car le problème de l’insécurité y est le plus fortement présent, ce qui se traduit par un pourcentage de criminalité très élevé. A Johannesburg on trouve 2 des 10 stades dans lesquels se dérouleront les compétitions de la coupe du monde FIFA 2010. La ville est située à 1800 m d’altitude et hébergera 32 des équipes participantes de la compétition. Lors de cette période le football pourrait devenir la plus grande attraction pour les visiteurs de la ville. Cependant celui qui viendra entre le 11 juin et le 11 juillet 2010 sur le continent, devrait savoir que c’est la saison hivernale et donc pas la meilleure période pour le tourisme, bien que le temps n’est pas vraiment mauvais sur les hauteurs autour de Johannesburg, contrairement à la région du Cap où il peut y avoir des pluies abondantes. Mais le jour décline tôt partout. La meilleure saison pour une visite du pays est entre décembre et mars et souvent les meilleurs endroits sont déjà réservés. L’Afrique du Sud est vraiment un pays paradisiaque pour touristes, mais il y a beaucoup de choses à savoir, notamment si on veut se déplacer en voiture, car non seulement il faut rouler à gauche mais il y a aussi la priorité des éléphants! Lien vers: Priorité aux éléphants.